咳の症状は、発熱と同じように風邪のウイルスに対する身体の防御反応のひとつ。また痰はウイルスと闘った後の残骸で、これが気管支にからまったりしても咳が出ます。鎮咳去痰剤には、咳を鎮めたり痰をきれやすくする働きがあります。